기후변화에 대한 과학자들의 목소리
 
사랑스런 삶의 터전:지구 기후 변화와 전세계인의 공공 건강: 직접적인 관계   
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많은 예상들은 증가하는 온도를 2도 아래로 둘 수 없는 시점에 가까워진다고 생각하며 많은 과학자들은 2도가 온난화를 줄이기 위해 유지해야 할 수준이라고 믿습니다. 현재 경과를 보면 근본적인 대책을 취하지 않으면 그걸 넘을 시점에 있습니다. 그렇기 때문에 긴급합니다.

예리한 여러분 '사랑스런 삶의 터전, 지구'입니다. 2009년 저명한 영국 의학학술지 란셋에 일련의 논문이 게재되었는데 4개 분야에서 온실 가스 배출을 막으면 보건이 증진된다고 했지요.

정말 집중적인 공동연구의 결과입니다. 9개국에서 온 55명 과학자가 함께 연구하여 주요 4개 분야 온실 가스 배출을 줄이는 계획이 보건에 잠재적 이득이 있는지 조사했습니다. 조사 범위가 무엇일까요?

지금까지 기후 변화와 건강에 대한 대부분 연구는 자연스럽게 기후 변화가 인류건강에 끼치는 영향에 주목했지요. 이번 연구계획은 이걸 다른 관점에서 보았습니다. 보건에 대한 잠재적 효과를 보며 주요한 4 분야인 가정의 에너지소비 도시 육상 운송 음식과 농업 발전부문에서 온실 가스 배출을 줄이는 계획입니다.

이 부문은 전부 온실 가스 배출의 주원인이므로 선택되었으며 물론 전부가 인간 건강에 큰 영향을 줍니다. 또한 단기성 온실 가스 오염물이 건강에 미치는 영향도 보았습니다. 현재까지 대부분의 초점은 당연하게도 장기성 온실 가스인 이산화탄소에 주목했습니다.

이번 주에는 기후 변화가 건강에 미치는 영향 연구에 참여한 두 전문가의 견해를 알아보겠습니다. 우선 저명한 런던 위생열대의학 대학원 생화학과 부교수이며 생화학과 생물인류학을 공부한 공인된 보건 영양학자 앨런 덴거 박사입니다. 다음은 같은 학교의 보건 교수이자 사회환경건강 조사부와 보건중재연구에 함께 임명되어 1차 진료를 맡고 있는 앤드류 헤인즈 경입니다.

가정의 에너지

첫 논문에서 『온실 가스 배출을 줄이는 계획이 보건에 주는 이득 -가정의 에너지』 연구자들은 영국주택에서 단열, 환기, 연료교환 행동변화와 인도의 1억5천만 가정에 비효율적인 요리형 레인지를 고효율형으로 바꿔 에너지 효율을 증가한 효과를 산정했습니다.

가정 환경에서 인도 같은 나라의 오염이 심한 요리용 레인지를 저배출형으로 교체할 경우 사망의 주원인인 실내 공기 오염에 노출을 줄이니 인도 같은 나라에 개선된 요리용 레인지를 1억 5천 대를 도입하면 10년간 대략 2백만 명을 살리는 것을 밝혔습니다. 하지만 영국에는 다른 현안입니다. 영국에선 에너지 소비를 줄이기 위해 집의 단열, 통풍을 개선하는 영향을 조사했습니다.

이런 계획이 건강에 미치는 영향을 조사했으며 영국과 인도의 건강 문제는 같지 않기에 건강에 훨씬 작은 영향을 주는 걸 알게 되었지만 그런 변화를 시행하면 여전히 인간 건강에 소중한 이로움이 있습니다. 두 나라는 명백히 다른 원인이 있습니다. 인도의 경우 요리용 레인지의 효율 개선엔 대략 50불이면 될 겁니다. 극빈층에게 보조금이 필요할 것이지만 레인지는 수년간 사용합니다. 영국의 경우 오래된 집을 이렇게 수리하려면 약 수천 파운드 만 파운드나 그 이상 비용이 들게 됩니다.

집을 수리한다면 보건이 개선되며 또한 영국에서 일인당 매년 이산화탄소 60만 톤이 절감되는 것을 과학자들이 밝혀냈습니다. 인도에 고효율 요리용 레인지를 도입할 경우 아이들이 급성 하부 호흡기 감염에 걸릴 확률이 매우 낮아지고 만성 폐쇄성 폐질환과 허혈성 심질환도 줄어들 겁니다.

도시 육상 운송

두 번째 논문은 영국 런던과 인도 델리에서 친환경 차량을 만들고 친환경 운송수단을 적용하는 계획에서 탄소배출 수준이 보건에 미치는 영향을 검토하였습니다.

도시 육상운송은 사람들이 다닐 때 가까운 거리를 이동할 때는 개인이 차 운전을 하는 대신에 걷기나 자전거 이용을 늘려서 차량의 온실 가스와 공기 오염물질 공기 오염물질 배출을 동시에 줄이는 활동을 확대하는 것에 대해 말했습니다.

과학자들은 그런 계획의 결과 두 도시 주민의 심질환 발생이 줄며 운송수단을 친환경으로 한다면 온실 가스 배출이 감소한다고 밝혔습니다.

전기 발전

세 번째 논문에서 유럽연합과 인도, 중국의 발전방식이 저오염 방식일 때 보건에 미치는 영향에 대해 연구하였습니다. 보건에서 최대의 이득을 얻는 곳은 인도로 밝혀졌는데 현재 공기오염이 아주 심각한 곳입니다.

음식과 농업

네 번째 논문 『온실 가스 배출을 줄이는 계획이 보건에 주는 이득 -식품과 농업』 연구가들은 영국 기후 변화 위원회가 2050년까지 1990년 이산화탄소 수준의 80%로 줄이고 2030년까지 50%이상 줄일 목표를 달성할 방법을 조사했지요. 전문가들은 영국이 목표를 달성하기 위해 영국 축산업을 30% 줄이고 영국 국민이 동물성 식품 소비를 30% 줄여야만 가능하다고 결론 내렸습니다. 보고서는 또한 이러한 감소가 보건을 향상한다고 결론 내렸는데 동물성 식품에 있는 포화지방의 섭취 감소가 심질환 감소를 가져오니까요.

이용 가능한 증거들을 모델로 농업 분야의 기술개선 같은 현재 가능한 온난화 감소 전략과 함께 가축생산을 30% 줄일 필요가 있음을 발견했습니다. 또한 축산업에 주목했는데 온실 가스의 주범이기 때문입니다. 그리고 우리는 축산업 제품의 소비량을 줄이면서 특히 선진국에서 주요 사망 원인인 허혈성 심질환의 유발 요소인 포화지방의 소비를 똑같이 줄여야 한다고 가정했습니다. 세계 보건기구에서 추천하는 방법을 사용하면 포화지방 섭취의 30% 감소가 영국에서 한해 포화지방으로 인해 조기 사망하는 만8천 명을 막을 수 있음을 밝혀냈습니다. 표면상으로 온실 가스를 줄이는 정책의 중요한 건강 혜택이 될 겁니다.

왜 무엇보다도 동물제품 소비에 먼저 초점을 맞출까요? 식품과 농업 분야에서 가축이 상당량 온실 가스 배출을 야기하기 때문입니다. 온실 가스 배출을 확실히 줄이고 싶다면 식품과 농업 분야를 농업 분야를 무시할 수 없음은 우리가 잘 아는 사실입니다. 그래서 먼저 기술변화의 가능성을 보았지요. 기술을 개선하고 거름을 관리하며 더 효율적인 사료 사용만으로 모든 문제가 해결 될까요? 증거를 볼 때 이런 일들이 필요하긴 하지만 충분치 않다고 결론 내렸습니다. 온실 가스 양과 기술적 변화 다른 필요한 것으로 이룰 수 있는 온실 가스 감소 사이의 간격엔 동물성 제품의 약30% 소비 감소가 요구된다고 밝혀졌습니다.

그래서 영국 같은 나라에 30% 감소의 영향을 모델로 만들었지요. 높은 소비를 보이는 나라죠. 심장 질환과 의료 문제에 중요한 원인을 제공하는 포화지방에 대한 포화지방에 대한 소비의 영향을 살펴보았어요. 동물성 제품의 포화지방 섭취를 30%까지 줄이는 영향에 대한 모형을 만들었는데 허혈성 심질환이 15-16% 감소된 결과가 나타났습니다.

단기성 온실 가스 오염물질

5번째 논문은 탄소분진과 오존 황산염이 보건에 미치는 영향을 분석했습니다. 이들 물질은 단기성 오염물질로 대기에서 사라지는데 천 년이 걸리는 이산화탄소에 비해 이들 물질은 비교적 빨리 없어집니다.

탄소 분진이 대기에 있는 기간은 1-4주인데 20년 주기 지구 온난화 잠재성에서 놀랍게도 이산화탄소보다 온난화 잠재력이 1,600- 4,700배로 밝혀졌습니다.

탄소분진이 건강에 해롭다는 것이 결론입니다. 그건 확실히 사실인 것 같아요. 대기오염 연구에서 주로 다루는 미분화 입자 같은 것보다 더 해로운 지는 확실치 않지만 분명 건강에 해롭습니다. 또 연구는 오존이 다른 오염물질과 독립적으로 추가 사망을 유발한다고 합니다. 그러니 가정의 에너지 사용과 다른 분야에서 나오는 탄소분진과 오존을 모두 감소하면 기후 변화를 줄이고 보건에 도움을 줍니다. 게다가 이들은 단기성으로 일부는 며칠만 지속되기에 이들을 줄이면 즉시 기후에 도움이 됩니다.

오늘은 보건의 관점에서 기후 변화를 일으키는 인간이 유발한 엄청난 양의 온실 가스를 감소할 이유를 살펴보았습니다. 동물성 제품의 생산과 소비과정이 온실 가스의 주요 원인이니 지구를 살리기 위해 개개인이 할 수 있는 가장 중요하고 간단한 방법은 채식을 방법은 채식을 따르는 것입니다. 세계가 완전채식을 하게 되면 지구온난화를 막으며 또한 동물성 식품에서 주로 발생한 당뇨병, 비만 심질환 같은 병을 사실상 사라지게 만들지요.

앨런 댄 고어 박사님, 앤드류 헤인스 교수님, 란셋이 공표한 발견들과 그 발견들의 세계 보건에 대한 많은 의미를 말씀해 주셔서 감사합니다.

오늘 출연자들에 대한 자세한 자료는 런던 위생 열대의학 대학원의 웹사이트를 방문해 주세요.
www.LSHTM.ac.uk

오늘 논의한 논문들을 읽으려면 다음을 방문하세요.

www.TheLancet.com/series/health-and-climate-change

존경하는 여러분 오늘 사랑스런 오늘 사랑스런 삶의 터전, 지구와 함께 해주셔서 감사합니다. 이어 '주목할 뉴스'와 '깨달음이 있는 문화 예술'입니다. 신께서 모든 존재의 삶의 여정을 인도하길 빕니다.


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